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Le Soyouz TMA-13M s'est amarré au module Rassvett.

C'est à 3h44, heure française, que le Soyouz TMA-13M s’est docké à la Station spatiale internationale (ISS) après un périple de quatre orbites autour de la Terre. Commandé par Maxime Suraev, cette rotation d’équipage comprend l’Américain Reid Wiseman et Alexander Gerst de l’Agence spatiale européenne.

Six mois après le retour de Luca Parmitano, l’astronaute allemand Alexander Gerst est donc le second issu de la promotion 2009 de l’ESA à prendre ses quartiers d’été sur l’ISS pour une mission de longue durée. Baptisée « Blue Dot » en hommage à une photo de la Terre prise par la sonde Voyager 1 en 1990, cette mission d’une durée de 166 jour s’inscrit en droite ligne des autres missions habitées. Ainsi, durant les six prochains mois, une quarantaine d’expériences en biologie, physiologie ou bien encore en physique des matériaux attendent Alexander Gerst. A retenir également dans le programme scientifique ; l’utilisation du lévitateur électromagnétique (EML) d’Airbus Space. Il s’agit d’un banc d’essai sans conteneur destiné à la recherche sur des échantillons de métaux et semi-conducteurs « à des températures atteignant 2000 °C », apprend-on sur le site d’Airbus. Cet élément ne rejoindra toutefois l’ISS que lors de l’arrivée de l’ATV 5 Georges Lemaitre. Dernier exemplaire du vaisseau cargo européen, il doit être lancé le 25 juillet depuis la base de Kourou.

File:Soyuz TMA-13M crew during an emergency scenario training session at JSC.jpg Entraînement pour l'équipage de Soyouz TMA-13M. De gauche à droite, Alexander Gerst, Reid Wiseman et Maxime Suraïev

Jusqu'en 2017

Après cette mission, la présence des astronautes de l'ESA dans l’ISS doit être assurée par mademoiselle Samantha Cristoforetti à partir du mois de novembre prochain, également pour une mission de longue durée. En 2015, viendra le tour du Britannique Tim Peake (Expedition 45/46) qui lui aussi séjournera six mois sur le complexe orbital. Pour sa part, Andreas Mogensen, premier astronaute de nationalité danoise effectuera un séjour d’une dizaine de jours en septembre 2015. Récemment nominé, le Français Thomas Pesquet doit à son tour partir pour l’espace à la fin de l’année 2016 pour un retour prévu en mai 2017. Au cours de cette même année, la future capsule Orion, dont le module de service sera fourni par l'Europe, doit réaliser un vol circumlunaire automatique. Mais il s'agit là d'une autre histoire...

Antoine Meunier

 

Crédit photos : NASA TV/NASA-Bill Stafford

Crédit vidéo: NASATV

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©                                             La Chronique Spatiale (2014)

Très spectaculaire vidéo du "docking" du Soyouz TMA-13M

Tag(s) : #Vols habités-Exploration

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