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Peggy Whitson, photographiée ici en compagnie de Thomas Pesquet, commande pour la seconde fois la Station spatiale internationale (ISS)

Peggy Whitson, photographiée ici en compagnie de Thomas Pesquet, commande pour la seconde fois la Station spatiale internationale (ISS)

La journée de lundi a été marquée par le retour sur Terre du Soyouz MS-02 avec à bord Shane Kimbrough, Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko. Le départ des trois hommes marque aussi le passage de commandement de l’ISS à Peggy Whitson. Celle-ci devient la première femme à commander deux fois le complexe orbital.

« Peggy, elle a un peu construit la station à elle toute seule », déclarait récemment Thomas Pesquet. Une phrase qui reflète sans doute parfaitement le parcours spatial de Madame Whitson et le cheminement de l'ISS. Sélectionnée en 1996 dans le corps des astronautes de la NASA, elle effectue sa toute première mission du 5 juin au 7 décembre lors de l’Expedition 5 et passe 184 jours dans l’espace. A cette époque, l’ISS ne compte en effet que trois modules. Cette mission permet, grâce au Shuttle, de fournir des racks de rangements destinés aux expériences scientifiques et d’apporter un élément du bras robotique Canadarm (mission STS-111 de la navette spatiale). A cette occasion, l’astronaute français Philippe Perrin fait partie du voyage. En 2008, lors de l’Expedition 16, elle fait équipe avec un deuxième astronaute français, Leopold Eyharts, pour superviser la mise à poste du laboratoire Colombus sur la station spatiale. Elle est aussi la toute première femme à commander le complexe orbital. A l’issue de cette mission, elle prend la direction du Corps des astronautes de la NASA entre 2009 et 2012.

Peggy Whitson, photographiée lors de sa sortie du 6 janvier, va devenir l'astronaute américaine ayant passé le plus de temps dans l'espace

Peggy Whitson, photographiée lors de sa sortie du 6 janvier, va devenir l'astronaute américaine ayant passé le plus de temps dans l'espace

Plus de deux jours hors de l’ISS…

Redevenant astronaute d’active, et après un total cumulé de 376 jours sur deux missions, sa participation à l’Expedition 50 est officialisé le 9 février 2015. Elle fait actuellement équipe avec Oleg Novitsky et Thomas Pequet dans le cadre de l’Expedition 50/51. Avec le retour sur Terre du Soyouz MS-02, c’est une nouvelle page qui s’ouvre pour Peggy Whitson, car elle a décroché une prolongation de séjour de trois mois sur l’ISS confirmée le 6 avril. « J’adore être ici, déclarait-elle il y a quelques jours…Vivre et travailler dans la Station est l’endroit ou je peux apporter la meilleure contribution. » Au terme de sa troisième mission à bord de l'ISS, elle devrait cumuler un total de 666 jours passés en orbite. Son temps passé sur ce vol devrait être de 289 jours. Elle surpassera son compatriote Jeff Williams qui en est à « seulement » 534 jours.  De plus, elle devient la première femme astronaute à avoir commandé la station. Et ce n'est pas tout...

Outre le record du temps passé dans l’espace, Peggy Whitson peut également se targuer de rentrer dans le top 5 des astronautes et cosmonautes ayant passé le plus de temps à l’extérieur de leur vaisseau. Avec 14 sorties au compteur pour un total de 68 heures et 44 minutes, Anatoly Soloviov est largement en tête. Pour l’instant, Peggy Whitson a passé deux jours cinq heures et vingt-deux minutes hors de l’ISS en huit EVA. Et son retour est programmé pour le 3 septembre*. Bref, il peut se produire encore beaucoup de choses d’ici les quatre prochains mois...

Antoine Meunier

 

 

Crédits photos : NASA

Crédit vidéo : NASA TV

Contacts

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*Oleg Novitsky et Thomas Pesquet rentreront quand à eux, le 2 juin prochain...

 

 

 

 

 

©                                      La Chronique Spatiale (2017)

Transmission de commandement entre Shane Kimbrough, revenu sur Terre lundi, et Peggy Whitson dimanche dernier. Un moment toujours émouvant...

Tag(s) : #Vols habités-Exploration

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