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  La navette spatiale Atlantis dit à son tour adieu à l'ISS

 

C’est à 6h28 GMT qu’a eu lieu l’ultime désamarrage entre l’ISS et une navette spatiale. Après douze jours dans l’espace, Atlantis reprend le chemin de la Terre. L’équipage commandé par Chris Ferguson prépare actuellement l’orbiteur pour affronter la rentrée atmosphérique. Atlantis devrait ainsi se poser jeudi matin sur la piste du Centre spatial Kennedy (KSC), clôturant cette fois-ci définitivement le programme des navettes après cent trente-cinq missions spatiale. A l’issue du vol, l’ultime navette, toujours en service, sera complètement désarmée pour être par la suite exposée dans le « Visitor Complex » du KSC.

Avant de refermer le sas de l’ISS derrière eux hier après-midi, les astronautes y ont accroché un symbole : le drapeau ayant volé à bord de la navette Columbia en 1981 lors du tout premier vol (STS-1), à l’époque commandé par John Young, qui fut, entre autres, commandant de la mission lunaire Apollo 16. Il est prévu que ce drapeau redescende à bord du prochain véhicule habité américain. Ce qui devrait normalement intervenir d’ici les cinq ou six prochaines années. L’aventure spatiale continue…

Antoine Meunier

 

Photos : NASA TV

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©                                                        La Chronique Spatiale (2011)

Tag(s) : #USA

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