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Le premier MPCV assemblé, ici en test dans le centre Lockheed Martin de Denver

 

Alors que la navette Atlantis poursuit actuellement la dernière mission du programme Shuttle, la NASA travaille déjà sur le successeur. Son nom : Multi Purpose Crew Vehicle, ou véhicule multi usage pour équipage. Reprenant le design de la capsule Orion, sa silhouette évoque aussi fortement celle du vénérable Apollo. Cependant, ce nouveau vaisseau se démarque sensiblement de son illustre grand frère des années 60. D’une part avec les dimensions, le MPCV dispose d’un volume de 8,9m3 contre 6,5 m3 à Apollo. Par ailleurs, il doit pouvoir emmener quatre astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) et assurer des missions d’une durée de trois semaines. Peut-il être utilisé pour des missions au-delà de l'orbite basse ? Pour le moment, le successeur envisagé de l’orbiteur pourrait réaliser un premier vol en orbite vers 2016. Il devrait être lancé par le Space Launch System (SLS). Toutefois, les caractéristiques de ce futur lanceur restent encore à déterminer. Cependant, la NASA précise sur son site que les spécificités du SLS seront prochainement annoncées. Wait and see…

Antoine Meunier

 

Photos : NASA/Lockheed Martin

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©                                                         La Chronique Spatiale (2011)

Tag(s) : #USA

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